Βελτίωση του εδάφους στο μικρό αγρόκτημα

Rachel Weill / Η Τράπεζα Εικόνων / Getty Images

Ένα από τα μεγαλύτερα συστατικά της καλλιέργειας υγιεινών φυτών είναι το έδαφος. Ακούγεται απλό, αλλά πολλοί αρχάριοι αγρότες σκουπίζουν στην κατάλληλη προετοιμασία του εδάφους πριν φύτεψουν. Με κάποιες δοκιμές, φροντίδα και τροποποίηση, μπορείτε επίσης να έχετε αργιλώδη, καλά αεριζόμενο, θαυμάσια σκοτεινό χώμα για να αναπτύξετε τις καλύτερες καλλιέργειες.

Προσδιορίστε τον τύπο του εδάφους σας

Το έδαφος συνήθως ταξινομείται ως άργιλος, αμμώδης ή αργιλώδης.

  • Τα πήλινα εδάφη είναι πλούσια σε θρεπτικά συστατικά, αλλά τείνουν να συγκρατούν το νερό.
  • Τα αμμώδη εδάφη είναι ακριβώς αυτά που ακούγονται - γρήγορη αποστράγγιση και υψηλή άμμο.
  • Τα εδάφη με βλάστηση διατηρούν την υγρασία χωρίς να χαλάνε και είναι χνουδωτά και γεμάτα θύλακες και θρεπτικά συστατικά.

Υπάρχουν διάφοροι τρόποι για να δοκιμάσετε το έδαφός σας, αλλά το πιο εύκολο είναι να σηκώσετε μια χούφτα υγρού εδάφους και να το συμπιέσετε. Εδώ είναι πώς θα αντιδράσουν διαφορετικοί τύποι εδάφους:

  • Το Loam θα διατηρήσει το σχήμα του, και στη συνέχεια θα καταρρεύσει με μια πτύχωση.
  • Ο πηλός θα κρατήσει το σχήμα του ακόμη και όταν σπρωχτεί.
  • Η άμμος δεν θα κρατήσει το σχήμα της και θα καταρρεύσει όταν ανοίξετε το χέρι σας.

Είναι επίσης μια καλή ιδέα να έχετε δοκιμάσει το είδος του εδάφους και το pH από το γραφείο επέκτασης της κομητείας σας. Μπορούν επίσης να δοκιμάσουν το έδαφός σας για διάφορους μολυντές όπως ο μόλυβδος - σημαντικές πληροφορίες που πρέπει να έχετε προτού χρησιμοποιήσετε αυτό το χώμα για να μεγαλώσετε τα τρόφιμα.

Τροποποιήστε το έδαφος

Μόλις μάθετε το είδος του εδάφους που έχετε και εάν έχετε προβλήματα με το pH ή τις ανεπάρκειες θρεπτικών ουσιών, μπορείτε να αρχίσετε να το τροποποιείτε.

  • Ρυθμίστε το pH. Προχωρήστε κάπως προσεκτικά εδώ, καθώς το μεταβαλλόμενο pH μπορεί να είναι πιο δύσκολο από ό, τι φαίνεται αρχικά. Δώστε χρόνο και επανεξετάστε το χώμα σας. Εξετάστε την επιλογή καλλιεργειών που λειτουργούν με το υπάρχον pH του εδάφους σας. Για όξινο χώμα, μπορείτε να προσθέσετε ασβέστη. Για έδαφος που είναι πολύ αλκαλικό, προσθέστε θείο ή τύρφη.
  • Προσθέστε οργανική ύλη. Η αύξηση της ποσότητας οργανικής ύλης είναι ίσως ένα από τα πιο σημαντικά πράγματα που μπορείτε να κάνετε για να βελτιώσετε το χώμα σας, ανεξάρτητα από τον τύπο του. Το λίπασμα, η ζωική κόπρος, τα αποκόμματα γρασιδιού, το καλούπι φύλλων και οι πράσινες κοπριές (καλλιέργειες κάλυψης) είναι όλες οι μεγάλες οργανικές ουσίες που προσθέτουν. Πρέπει να προστεθούν τουλάχιστον τρεις ίντσες οργανικής ύλης που απλώνεται πάνω στην επιφάνεια φύτευσης - και τέσσερις έως έξι είναι καλύτεροι.
  • Προσαρμόστε τις θρεπτικές ουσίες Συχνά, η προσθήκη οργανικής ύλης και η παροχή του χρόνου θα είναι αρκετή για να εξισορροπήσει το θρεπτικό προφίλ του εδάφους σας. Αλλά εάν η δοκιμή του εδάφους σας έδειξε μεγάλες ανισορροπίες, μπορείτε να εξετάσετε το ενδεχόμενο να προσθέσετε αίμα για φωσφόρο, οστεάλευρα για ασβέστιο και φύκια ή χόρτα και για έλλειψη καλίου.

Καλλιέργειες κάλυψης φυτών

Καλυμμένες καλλιέργειες, που ονομάζονται επίσης πράσινες κοπριές, είναι ένας πολύ καλός τρόπος για να βελτιωθεί ο αερισμός του εδάφους και η υφή, να προστεθεί άζωτο, καθώς και να υποστηριχθούν και να ενθαρρυνθούν οι μικροοργανισμοί και τα σκουλήκια.

Επιλέξτε την κατάλληλη καλλιέργεια κάλυψης για την εποχή - για παράδειγμα, η χειμερινή σίκαλη είναι μια καλλιέργεια πτώσης, ενώ το φαγόπυρο είναι ευαίσθητο στον παγετό. Οι κόκκοι όπως η βρώμη ή η σίκαλη τείνουν να προσθέτουν στο έδαφος πολύ οργανική ύλη, ενώ τα όσπρια, όπως τα μπιζέλια ή οι τριχοφυΐες, καθορίζουν το άζωτο. Μερικές φορές οι αγρότες συνδυάζουν αρκετές καλλιέργειες κάλυψης - για παράδειγμα, μπιζέλια / μίξη βρώμης - για να αποκτήσουν τα οφέλη κάθε τύπου φυτού.